Destiny

Destiny is nieuwste en langverwachte game van de Amerikaanse ontwikkelaar Bungie. Die studio ontwikkelde haar games lange tijd exclusief voor Microsoft, maar met de nieuwste generaties consoles is de ontwikkelaar multiplatform gegaan én stapte over naar een nieuwe uitgever: Activision Blizzard. Die waren daar zo mee in hun nopjes dat Bungie een lange tijd met een team van meer dan 500 man aan de game heeft mogen werken.

Dat is alleen al te zien aan de schaal van de game, die op zijn minst gigantisch is te noemen. Een MMO wil Bungie haar nieuwste game niet noemen, al kent de game wel veel MMO-elementen. Het vergaren van loot en het verdienen van XP om je personage te levelen zijn bijvoorbeeld een groot onderdeel van de game. Toch doet Destiny op bepaalde vlakken iets heel anders. Je kan in Destiny bijvoorbeeld niet alle spelers op je server zien in de zogeheten public areas. In plaats daarvan houdt de game rekening met het niveau van de speler. dstiny-1Dankzij een matchmaking systeem zal je vooral spelers tegenkomen die ongeveer gelijk zijn aan jou level,  waardoor de ervaring van de speler beter gebalanceerd zal zijn. Bungie noemt de game zelf dan ook geen MMO, maar prefereert de term “Shared World Shooter.” De schaal van de game uit zich niet alleen in de grootte van de spelwereld, die al erg groot is. Bungie wil dat de game maar liefst tien jaar lang mee gaat, zonder betaalmodel zoals we zien in MMO’s zoals World of Warcraft en Wildstar.

Je kunt je personage in Destiny tot in de puntjes customizen, en dat begint al met de drie verschillende rassen waaruit je kunt kiezen bij het aanmaken van je personage: De Humans, de elf-achtige Awoken en de Exo, een robot ras. De keuze voor een bepaald ras zal geen invloed hebben op de gameplay, maar uit zich wel in cosmetische kenmerken. Natuurlijk ziet ieder ras er anders uit, maar de keuze voor en bepaald ras zal ook effect hebben op hoe je personage zich qua uiterlijk zal ontwikkelen naarmate je XP vergaart en in level stijgt.

De keuze voor een class zal wel invloed hebben op de gameplay, en flink ook. Bij het aanmaken van je personage kun je kiezen voor een Titan, Hunter of een Warlock. De Titan is zwaar bepansterde heavy-guy die schilden neer kan droppen voor zijn teammates. De Hunter images (10)volgt meer het bekende Scout/Ranger archetype en de Warlock kan allesvernietigende spreuken gebruiken om enorme schade aan te richten. Overigens ligt de basis van de gameplay in Destiny nog steeds bij het bekende schietwerk dat we van de ontwikkelaar kennen uit de hoogtijdagen van de Halo-serie, maar dan met een ‘Shared World Shooter’ twist.

Met het vergaren van levels kan je namelijk punten verdelen in je class-specific skill tree. Dit kunnen eenvoudige bonussen zijn zoals het versterken van basis attributen, maar je kunt er soms ook nieuwe combat skills mee vrijspelen. Met het verslaan van eindbazen of lastige events die overal in de speelwereld kunnen opduiken, verdient de speler ook loot. Dit kan dan weer een speciaal wapen zijn, dat op zijn beurt weer een eigen talent tree heeft!

Destiny legt erg de nadruk op het verkennen van de enorme speelwereld, maar moedigt de spelers in die wereld ook aan om met elkaar samen te werken. Dat is terug te zien in de Public Events, die door één speler gestart kan worden. Zodra de speler dit event gestart heeft kunnen alle spelers in de buurt zich naar die locatie haasten om hun steentje bij te dragen. Als het event succesvol is voltooid, krijgt iedere speler die heeft geholpen experience en dergelijke bonussen. Deze Public Events zijn zo ontworpen dat ze haast niet te voltooien zijn met maar één speler, dus iedere speler die komt helpen zal je met open armen verwelkomen. Naast de Public Events heeft de game ook Strike Missions. Dit zijn missies bedoeld voor drie spelers en bevatten naast lastigere vijanden, mission objectives en eindbazen ook speciale loot.

images (9)

Behalve de mogelijkheden voor samenspel in Destiny zet Bungie ook heel erg sterk in op het verhaal. De motivatie voor de speler om door te spelen moet niet alleen liggen bij het vergaren van loot en het stijgen in levels, al is dat wel belangrijk. Maar het verhaal moet net zo’n grote drijfveer worden. Bungie houdt daarom nog de kaken stijf op elkaar als het gaat om het plot. Het enige dat we weten is dat Destiny zich afspeelt in de toekomst, waar op gegeven moment een onbekende maan verscheen. Deze maan werd omgedoopt tot ‘The Traveller’ en het bleek dat hij de mensen op aarde mysterieuze krachten gaf. De komst van ‘The Traveller’ luidde dan ook een ‘Golden Age’ in voor de mensheid.

Destiny begint jaren later, als de mensheid een enorme klap heeft gekregen. Er is iets grandioos mis gegaan en nu is de mensheid bijna uitgeroeid, op één stad na. Deze stad genaamd ‘The Tower’ zal ook je uitvalsbasis zijn voor de missies in Destiny, en dient ook als Centrale hub waar je een hoop andere spelers zal tegenkomen. Ook kun je hier wapens en armor upgraden en mensen zoeken waarmee je vervolgens in een party van drie op pad kunt gaan.

De speelervaringen in Destiny moet naadloos in elkaar gaan overlopen. Het kan zomaar gebeuren dat je in je eentje een verlaten gebouw aan het verkennen bent, en een grote groep vijanden tegen het lijf loopt. Op het punt dat je het loodje dreigt te leggen, schieten er vanuit het niets twee menselijke spelers te hulp. Als het gevaar is verdreven besluit je met zijn drieën verder te gaan. Wanneer je vervolgens naar buiten loopt start daar een Public Event waar je op af rent, en vijanden die je daar verslaat laten een speciaal wapen achter. Ditzelfde wapen kun je vervolgens gebruiken in de multiplayer.

Bungie is immers een studio die bekend staat om haar online multiplayer in de Halo-games en ook in hun nieuwste game besteden ze hier veel aandacht aan. De game zal verschillende multiplayer modi kennen waaraan je het tegen andere menselijke spelers opneemt, in de game de Crucible genoemd.  Deze multiplayer speel je ook met het personage waarmee je Destiny speelt. Al je talentree skills, wapens en de rest van je uitrusting neem je mee als je het online opneemt tegen andere mensen, wat tot onvoorspelbare gevechten kan leiden.

414655

De game komt uit op 9 september voor de Xbox 360, Xbox One, PlayStation 3 en PlayStation 4. PlayStation gamers hebben ook toegang tot limited exclusieve content, waaronder wapens en een Strike Mission. Bij de launch van game verschijnen er ook verschillende bundels waaronder twee verschillende PlayStation 4 bundels, waarvan er een een Limited Edition Glacier White PlayStation 4 bevat. Als je de game pre-ordered voor PlayStation consoles dan krijg je vanaf 17 juli toegang tot de beta van de game. Mensen met een pre-order voor Xbox consoles krijgen ook toegang tot de beta, maar iets later.